Hij is een graag geziene fokker op veekeuringen en valt met zijn rood- en zwartbonte Holsteins regelmatig in de prijzen. De basis van die successen begint bij de jongveeopfok. ‘Daar moet het gewoon goed zijn’, zegt melkveehouder Johan Uenk uit Nijbroek.

Uenk melkt jaarrond gemiddeld 85 koeien en heeft maar liefst meer dan 100 stuks jongvee. De fokkerij is een passie voor hem en uitgegroeid tot een leuke tweede tak. Ten tijde van de MKZ-crisis in 2001 moesten de koeien op zijn bedrijf worden geruimd. Nadien bouwde hij – met koeien afkomstig van 38 verschillende bedrijven – een nieuwe en kwalitatief hoogwaardige veestapel op. Regelmatig gaan er fokvaarzen van Uenk richting Zuid-Europa of andere werelddelen. Ook levert hij fokvaarzen en stiertjes aan KI-verenigingen. Zo maakten de stieren JU Stefan en JU Tobias naam. En, zoals gezegd, op keuringen vallen de koeien van hem regelmatig in de prijzen. ‘Het vraagt veel werk, maar ik vind het erg leuk om regelmatig mee te doen aan veekeuringen. Mooie koeien laten zien is toch een stukje trots van het vak.’

Vele jaren kregen de kalveren van Uenk koeienmelk. Tot de boekhouder hem een paar jaar geleden aan het jasje trok. Of hij niet toch eens melkpoeder wilde proberen. Met de stijgende melkprijzen van dat moment was dat bedrijfseconomisch gezien waarschijnlijk wel zo aantrekkelijk. Met frisse tegenzin sloeg Uenk aan het experimenteren. Tot driemaal toe probeerde hij een melkpoeder uit en elke keer werd hij bevestigd in zijn mening dat echte koemelk gewoon beter is dan melkpoeder. ‘Welk poeder ik ook probeerde, de kalveren groeiden niet en waren dof in het haar.’

Deze poeder werkt

Zo kwam het dat Uenk weer terugschakelde naar koeienmelk. Tot een opfokspecialist van Sprayfo hem uitnodigde om het een keer te proberen met Sprayfo Delta. ‘Nog één keer dan. Als dit niet werkt, is het klaar voor mij en blijf ik voor altijd koemelk voeren’, antwoordde Uenk. Nu, één jaar verder, is hij een tevreden gebruiker van de Sprayfo Delta-melkpoeder. ‘Ik had er niet zoveel vertrouwen meer in, maar ik kan niet anders zeggen dat dit de eerste poeder is die echt goed werkt. De kalveren drinken gretig en het is voor het eerst dat ik met dit poeder dezelfde resultaten zie als met koemelk. De kalveren glimmen en groeien en doen het op alle fronten hartstikke goed.’

Uit recent onderzoek blijkt dat de samenstelling van veel van de huidige kalvermelken niet optimaal is voor intensieve voerniveaus. ‘Kalveren krijgen soms te weinig van bepaalde voedingsstoffen binnen en juist te veel van andere. Hierdoor bestaat het gevaar - vooral in de eerste levensweken - dat er teveel druk op de darmen komt met spijsverteringsproblemen als gevolg', zo verduidelijkt een opfokspecialist van Sprayfo. Het bijzondere van Sprayfo Delta is volgens hem dat de energiewaarde hoger ligt dan de eiwitwaarde. ‘Daarmee komt het veel dichter bij koemelk.’

Groei is fundament

Uenk, wiens jongvee lekker ruim in het stro staan, kan het merken. ‘Zoveel mogelijk groeien is toch het fundament voor later. Mijn beste koeien waarmee ik naar de keuringen ga, scoren 92 punten, het bedrijfsgemiddelde ligt op ruim 86 punten. Dat wil ik graag zo houden, liefst nog wat hoger. Dan kun je je in de kalveropfok geen risico’s permitteren. Deze keus sluit die risico’s uit en is voor mij economisch rendabeler dan het voeren van koemelk.’


Benieuwd naar de ervaringen van andere melkveehouders?

Klik hier voor meer verhalen

Energised Calf Milk

Lees meer over dé nieuwe energierijke kalvermelk; Sprayfo Delta

Meer informatie

Opfokvragen?

Wij zijn u graag persoonlijk van dienst met kundig advies en praktische tips.

Contact